TAIT Towers -A fábrica que monta as turnês mais rentáveis do mundo.

Em dezembro de 2016, o designer Ric Lipson estava em Nova York em uma teleconferência com Bono, The Edge, Adam Clayton e Larry Mullen Jr. Lipson é um associado sênior da empresa de design Stufish, com sede em Londres, a empresa que, junto com o cenógrafo do U2 Willie Williams, criou todas as turnês da banda desde 1992’s Zoo TV. Em outubro de 2016, o U2 havia se apresentado na conferência anual da gigante de software Salesforce no local do antigo Geneva Drive-In Theatre em Daly City, Califórnia. Em homenagem a Genebra, o palco teve tela de cinema e pouco mais.

Agora, a banda queria algo semelhante para a turnê de aniversário de The Joshua Tree em 2017. Os quatro músicos estavam folheando os designs propostos por Stufish e Williams quando Bono pegou um Sharpie e desenhou o contorno de uma árvore de Joshua saindo do topo da tela . Isso é o que deveria estar no palco, ele disse a Lipson.

É sempre um momento difícil para designers como Lipson e Williams quando as estrelas do rock rabiscam seus conceitos para shows no palco. Fazer um tour no estádio desde a concepção até a noite de abertura custa dezenas de milhões. São necessárias milhares de pessoas para projetar, construir, montar, comercializar e vender o show. Muitas vezes, a tecnologia envolvida ainda não existe.

Nesse caso, a princípio, o projeto do cenário parecia simples – uma tela de vídeo LED 8K de 61 metros de largura e 14 metros de altura pintada em ouro com a silhueta de uma árvore de Joshua decorada em prata. Durante a segunda metade do show, a tela mostraria paisagens americanas épicas em alta definição, fotografadas pelo fotógrafo e diretor Anton Corbijn. Também haveria uma passarela em forma de árvore e um palco satélite estendendo-se até o público, além de treliças de aço que penduravam luzes e alto-falantes bem acima do palco.

O momento de pausa extasiante no 30º aniversário do U2, The Joshua Tree tour capturado no BC Place Stadium em Vancouver em ...
O momento de “pausa extática” no 30º aniversário do U2, The Joshua Tree tour, capturado no BC Place Stadium em Vancouver em maio de 2017 CHRIS CRISMAN

Para entregar esse conceito, no entanto, foram necessários pelo menos três protótipos de equipamento pioneiros no mundo: um holofote de acompanhamento controlado por vídeo que rastreou os artistas usando um sistema CCTV; uma tela de vídeo de fibra de carbono de última geração (a maior e mais alta resolução já usada para uma turnê de concerto, com pixels separados por apenas 8,5 mm); e protótipos de alto-falantes dos especialistas em áudio da Clair Brothers que são tão poderosos que apenas 16 alto-falantes são necessários para inundar até mesmo o maior estádio com som. Além disso, os vários padrões técnicos e de segurança envolvidos significavam que o palco levaria três dias para montar e desmontar, então seriam necessários dois conjuntos de suportes de aço movendo-se ao mesmo tempo ao redor do mundo, com, por exemplo, um em construção em Berlim enquanto a banda subia no palco em Londres.

“Naquela época, não sabíamos qual seria o kit, além da esperança de que uma tecnologia prestes a ser possível seria inventada a tempo para o início da turnê em maio”, diz Lipson. “Mas as estrelas do rock não querem ouvir problemas e nosso trabalho não é dizer, ‘Isso é impossível’ – nosso trabalho é dizer, ‘Sim, claro’.”

Para levar a árvore de Bono do esboço ao estádio, Stufish e a banda se mudaram para Lititz, uma cidade rural na Pensilvânia. Lititz é o lar de Tait Towers , a empresa de engenharia arquitetônica e software que construiu os cenários para cada um das dez tours de maior bilheteria da história, usando uma mistura de engenharia rock’n’roll, tecnologia – e uma pequena ajuda dos Amish comunidade.

Como Tait Towers constrói shows ao vivo de Lady Gaga e Taylor Swift no U2
CHRIS CRISMAN

Em 1968, um jovem mochileiro australiano chamado Michael Tait conseguiu um emprego atrás do bar no The Speakeasy Club, um reduto da indústria da música noturno próximo à Oxford Street, em Londres, administrado por um amigo dos infames gêmeos Kray. Se alguém quisesse uma carreira na música, entrar – ou o melhor de tudo, tocar no – The Speakeasy era o caminho mais rápido para o estrelato até que fechou em 1978. The Beatles, David Bowie, Bob Marley, Pink Floyd, Rolling Stones , Elton John e Jimi Hendrix enfeitaram seu palco sombrio.

Quando o gerente de um bando de novatos do rock progressivo chamado Yes passou a noite pedindo um motorista de van para levar seus meninos a um show em Leeds, Tait se ofereceu. Ele ficou surpreso com a má qualidade do equipamento e da iluminação da banda – o guitarrista Peter Banks não parava de pisar nos pedais de efeitos, quebrando-os quase todas as vezes. “Percebi que poderia fazer tudo isso funcionar”, explica ele. Tait se tornou o gerente de turnê do Yes, engenheiro de som e designer de iluminação pelos próximos 15 anos.

Na estrada, ele aproveitou seu amor de infância por kits de circuitos elétricos, baterias e lâmpadas para criar pedalboards que mantinham pedais wah-wah e fuzzboxes protegidos de pisadas, criar o primeiro palco giratório do rock e projetar uma das primeiras varas de luz co projetores embutidos. Outras bandas amavam suas idéias. Logo, ele estava trabalhando com Barry Manilow e Neil Diamond.

O fundador da Tait Towers, Michael Tait, fotografado pela WIRED em 2017
O fundador da Tait Towers, Michael Tait, fotografado por WIRED em 2017, CHRIS CRISMAN

“Antes que eu percebesse, eu já estava no ramo dos sets”, explica Tait. Ele fundou a Tait Towers em 1978, batizando a empresa com o nome de sua torre de iluminação famosa do setor, e localizou sua sede em Lititz, perto de seus colaboradores próximos, os Clair Brothers.

Os irmãos Clair – Roy e Gene – construíram suas primeiras caixas acústicas em 1966, quando Frankie Valli e o Four Seasons tocaram no Franklin & Marshall College em Lancaster, perto de Lititz. O PA de Roy e Gene impressionou tanto a banda que Valli os levou para a estrada com ele. Em 1970, os irmãos projetaram e construíram o primeiro monitor de palco e, dois anos depois, o primeiro sistema de som suspenso para arenas cobertas. Em 1978, os irmãos foram o primeiro porto de escala de qualquer banda que estava viajando. Eles não viram motivo para deixar Lititz, então Tait instalou-se nas proximidades.

Na década de 80, Tait construiu o palco que Michael Jackson fez moonwalking, bem como cenários para Bruce Springsteen e U2. A empresa construiu o palco para a turnê Voodoo Lounge dos Rolling Stones em 1994 e a tela de vídeo para a turnê Velvet Rope de Janet Jackson em 1998. “Mesmo assim, era mais como um hobby”, explica James Fairorth, presidente da Tait e CEO – um homem bem constituído e genial com um rabo de cavalo frouxo que todos conhecem como “Winky”. “Michael Tait era Willy Wonka e estávamos trabalhando em uma fábrica dos sonhos – construindo cenários porque ninguém mais estava.”

Então, 1999 chegou, o site de compartilhamento de arquivos Napster foi lançado – e o mundo de Tait mudou da noite para o dia.

Alan Krueger, economista de Princeton e co-autor do artigo de 2005 Rockonomics: The Economics of Popular Music , descreve a indústria musical pós-Napster usando o que ele chama de “teoria Bowie”. Nos anos 80 e 90, explica Krueger, a maioria dos artistas ganhava a maior parte do dinheiro com a venda de músicas, usando as turnês como veículos promocionais de seu último álbum. O U2 vendeu 14 milhões de cópias de The Joshua Tree em seu ano de lançamento, rendendo à banda cerca de US $ 37 milhões (£ 28 milhões) nos Estados Unidos. A turnê original de Joshua Tree, com 111 datas, arrecadou quase o mesmo, US $ 40 milhões.

Após o Napster, a ligação entre as receitas gravadas e ao vivo foi cortada, uma tendência detectada por David Bowie em 2002 quando disse ao The New York Times : “A música em si vai se tornar como água corrente ou eletricidade. É melhor que os artistas estejam preparados para isso muitas turnês, porque essa é realmente a única situação única que vai sobrar. “

“As estrelas do rock não querem ouvir problemas. Nosso trabalho não é dizer, ‘Isso é impossível’ – nosso trabalho é dizer, ‘Sim, claro.” 

Ric Lipson, designer

Crispin Hunt concorda. Ele experimentou um breve flash de fama nos anos 90 como o cantor da banda Britpop Longpigs, mais conhecida por seu hino indie “She Said”. Ele se tornou um compositor de sucesso depois que a banda se separou, escrevendo sucessos para nomes como Lana Del Rey, Ellie Goulding, Florence + the Machine, Jake Bugg e Rod Stewart. É um meio de vida, ele explica, mas o mundo pós-Napster de serviços de streaming e vídeo online não recompensou o compositor.

“Se eu tivesse escrito músicas que alcançaram a mesma posição nas paradas nos anos 80 ou 90, não estaria falando com você agora”, ele sorri ironicamente. “Eu ficaria na piscina em LA. Mas, enquanto o Spotify pagar, em média, entre US $ 0,006 e US $ 0,008 por transmissão, e enquanto os royalties do YouTube estiverem ocultos, isso é impossível de imaginar. Recentemente, tive uma música na rádio BBC Lista C de 1 – são seis reproduções por semana. Na mesma semana, uma faixa de Jake Bugg que escrevi teve 12 milhões de visualizações no YouTube. Ganhei £ 75 por seis reproduções na Rádio 1 e £ 65 em 12 milhões de reproduções no YouTube. A única Uma forma de ganhar dinheiro é conseguir vender 2.000 lugares ou locais maiores. Qualquer turnê, qualquer show, para qualquer tamanho de banda tem custos básicos de operação – transporte, equipe, PA. A menos que você venda mais de 2.000 ingressos, você está perdendo dinheiro.”

Em 1999, a música gravada nos Estados Unidos – o maior mercado musical do mundo – rendeu US $ 20,6 bilhões ajustados pela inflação, de acordo com a Recording Industry Association of America. Em 2015, os auditores da PwC estimaram as receitas globais da indústria musical com música gravada, seja vendida ou transmitida, totalizando cerca de US $ 15 bilhões. No mesmo período, a indústria de turnês ao vivo viu o tipo de expansão raramente visto fora do Vale do Silício, com as vendas de ingressos para shows nos Estados Unidos triplicando de valor entre 1999 e 2009. Em 2016, a música ao vivo arrecadou mais de US $ 25 bilhões por ano em vendas de ingressos e outro US $ 5 bilhões em patrocínio – cerca do dobro da receita global de música gravada e maior do que o PIB da Islândia.

Para os artistas, a diferença é gritante. As vendas de álbuns do U2 caíram desde The Joshua Tree , de 8 milhões de Achtung Baby em 1991 para, em 2009, 3,4 milhões de cópias vendidas de No Line on the Horizon . Enquanto isso, as vendas de ingressos têm aumentado: a turnê Zoo TV, de 1992-1993, apoiando Achtung Baby e Zooropa , registrou receita de bilheteria em US $ 151 milhões; A turnê 360 ° de 2009-2011 atingiu um recorde de US $ 736 milhões. A turnê de 2017 do Joshua Tree tem menos da metade das datas da turnê 360 °, mas custou US $ 62 milhões no primeiro mês.

“A música ao vivo está competindo pelo mesmo dinheiro em entretenimento que filmes, box sets, restaurantes, boates e parques temáticos”, explica Winky. “Os programas tiveram que se tornar espetáculos para competir, mas a relação entre fã e estrela é incrivelmente íntima. Nosso desafio é: como impressionar dezenas de milhares de pessoas? o artista para você de uma forma que parece íntima e pessoal? Do contrário, você não vai voltar. “

O trabalho está em andamento na configuração do palco que fará uma turnê pelo mundo em 2018
O trabalho está em andamento na configuração do palco que fará uma turnê pelo mundo em 2018 CHRIS CRISMAN

Com uma população de cerca de 10.000, Lititz é uma cidade pequena empoleirada no meio de ondulantes campos de trigo e pastagens para gado leiteiro. A maior parte da cidade foi construída antes do século 20 e compreende uma mistura de casas coloniais de madeira, edifícios de pedra clássicos da era do reinado, lojas góticas vitorianas de tijolos vermelhos e armazéns convertidos.

A área ao redor, Condado de Lancaster, tem a maior concentração de Amish – a seita Anabatista que rejeita a tecnologia e conveniências modernas – nos Estados Unidos. Saindo da Filadélfia de Lititz, você vê uma estrada pontilhada de pequenas charretes quadradas com tração animal nas quatro rodas. Os carrinhos pretos pertencem aos Amish e os carrinhos cinza pertencem aos Menonitas mais experientes em tecnologia.

Ambas as comunidades são partes cruciais do ecossistema focado na tecnologia que se espalha a partir da sede da Tait, uma propriedade industrial na periferia da cidade chamada Rock Lititz. É um campus extenso de edifícios construídos pela Tait e Clair Brothers em 2014 para hospedar empresas que desejam se juntar a eles. É o que o professor Richard Florida da Universidade de Toronto chama de ecossistema baseado em neccessidade local. Além de Tait e Clair, os negócios no local incluem a empresa de iluminação e design Atomic; especialistas em vídeo Control Freak; a empresa barricadas Mojo; Stageco, que cria grandes estruturas de aço, como a garra usada no tour de 360 ° do U2; empresa de engenharia Pyrotek; Instrumentos Yamaha; e Tour Supply, uma empresa de aluguel de instrumentos.

É inovação de cluster no sentido mais puro. Artistas e empresas podem experimentar a um custo menor, testar ideias e mudar rapidamente de ideia. O custo de cometer erros diminui, permitindo que as pessoas corram riscos maiores. A proximidade também aproxima as pessoas. “O sucesso neste negócio – como em qualquer outro – é sobre relacionamentos”, explica Troy Clair, presidente e CEO da Clair Global. “Você conhece as pessoas, trabalha com elas e elas confiam em você.”

Esta empresa baseada na inovação tecnológica não está apenas situada no coração do país Amish, é totalmente simbiótica com o ethos e a economia de volta ao básico. A cadeia de abastecimento agrícola e a rede de pequenas forjas de metal permitem que os designers e arquitetos da Tait construam qualquer coisa. Uma empresa menonita que fabrica grades de aço para gado, por exemplo, também corta os suportes de metal para shows de rock de Tait.

“Todos os meus vizinhos são amish”, explica Adam Davis, diretor de criação da Tait, um homem entusiasmado e despenteado de quase 40 anos. “Quando você é um fazendeiro e quebra algo, precisa consertar, especialmente se ainda estiver usando ferramentas tradicionais e não colheitadeiras controladas por computador. Então, quando se trata de solução criativa de problemas, os Amish são os mestres – eles simplesmente vão em frente. Todas essas fazendas são empresas, com essa cultura incrível de inovação e fabricação que não existe na maioria dos lugares. Se um designer de show precisa de algo feito, faremos protótipos de formas e tamanhos personalizados em nossa siderúrgica em 15 minutos. Depois, vamos a uma forja Amish e eles produzirão 10.000 deles quase da noite para o dia. “

Os engenheiros da Tait Towers podem criar protótipos de ideias de design em 20 minutos
Os engenheiros da Tait Towers podem criar protótipos de ideias em 20 minutos. CHRIS CRISMAN

Rock Lititz parece o Cabo Canaveral da Nasa, com prédios distantes em torno de um enorme armazém que lembra salas de montagem de foguetes enormes. Ao entrar, você tem uma breve noção de como deve ser entrar na TARDIS – o espaço parece ainda maior por dentro. É grande o suficiente para conter um palco ou dois palcos de arena, com espaço para construir e mudar coisas.

O prédio principal de Tait fica a uma curta distância da sala de montagem e ensaio. Abrange 232.000 metros quadrados e hospeda um espaço de design, gerenciamento de projeto, uma metalurgica, Oficina de controles elétricos, departamento de içamento e cargas, equipe de painel de LED, departamento de cenografia, gráfica e uma plataforma de carga complexa. É como uma antiga empresa familiar vitoriana: todos, até os embaladores e carregadores, estão na folha de pagamento e a única terceirização é para os artesãos amish. “Tudo o que fazemos é um protótipo”, explica Davis, enquanto dirige pelo amplo espaço entre a sala de ensaio e a sede. “U2, Katy Perry, Taylor Swift … eles são os CEOs de sua marca. Eles não querem as mesmas coisas que Justin Bieber ou os Rolling Stones tiveram no ano passado. Eles querem algo totalmente novo. Provavelmente é divertido olhar de fora, mas é um lugar horrível de se estar, porque todos os dias temos que nos reinventar, criar algo novo para chegar ao próximo nível com o conhecimento de que não podemos falhar, especialmente com o coisa maior de voar pelo ar. Isso não pode dar errado, pois as pessoas podem se machucar.

Taylor Swift, Usher, Mumford & Sons, U2 e Lady Gaga construíram e ensaiaram shows lá desde que estrearam em suas carreiras , “e a beleza disso é que quando eles vão para a cidade após os ensaios, os Amish não sabem quem são”, Davis sorri. “Queríamos um espaço técnico perfeito porque eu estava cansado de aparecer na frente de nossos clientes e testar algo pela primeira vez. O problema é que não havia espaços grandes o suficiente para isso. Então, nós o construímos para nós mesmos, para técnicos. Mas o que está acontecendo é que os artistas estão chegando – com a banda, os coreógrafos, a iluminação, a pirotecnia, o som, a automação, a encenação, o conteúdo … e o processo criativo acontece aqui. “

Lititz oferece um curioso estudo de caso, combinando criatividade, construção, artesanato, comunidade e computação em uma empresa global de tecnologia artesanal de bilhões de dólares. Para que se você fosse, digamos, Lady Gaga, você poderia atravessar a porta e seguir seu conceito do design à construção e ao ensaio para carregar num só lugar. O que é exatamente o que ela fez por Joanne , sua turnê de 2017.

Fabricante da Tait Matusalen Matt Morales
Fabricante da Tait Matusalen “Matt” Morales CHRIS CRISMAN

Os shows dea Lady Gaga são conhecidos por seu grandioso espetáculo. Em 2012, ela fez com que Tait construísse um castelo de cinco andares no palco para sua turnê Born This Way . O projeto final de seu show atual contou com um palco de 26 metros de largura baseado em três elevadores e cinco elevadores para performances rodeados por painéis de LED. Os elevadores de performance são plataformas móveis que são comparadas aos blocos de Tetris porque podem ser configurados de várias maneiras. Os elevadores de performance movem-se quase constantemente em formações como escadas e ziguezagues. Isso fez um grande show, mas faltou um elemento de intimidade que a Gaga solicitou no seu briefing. A resposta foi incluir um palco B simples, estilo dive bar bar, na extremidade oposta da arena.

Jim Shumway, gerente de projeto e integrador da Tait, que começou como rigger para o Cirque du Soleil, me acompanhou durante o processo um mês antes do início da turnê de Joanne . Os designers de palco estavam trabalhando com softwares de animação em monitores de três telas, mudando partes do palco assim que a iluminação e o som foram incorporados. Um estava manipulando um estranho disco oval que parecia estar voando no ar.

“São pontes”, explicou Shumway. “O palco B tem um piano de acrílico em forma de coração que tem 44 lasers disparando feixes pela arena sempre que ela pressiona uma tecla. Ela precisa chegar lá por meio de uma ponte. Acontece que precisa haver cinco pessoas dançando naquela ponte, mas deve estar em outro lugar durante o resto do show. Existe o impossível, que fazemos o tempo todo, e o inatingível. Por um tempo, pensei que isso era inatingível. “

A solução foram três pods de iluminação infláveis ​​personalizados que ficam 18 metros acima do público, abrigando telas de vídeo em formato de outdoor. Cada um pode voar para baixo e se converter em uma ponte. As pontes podem então alcançar um dos três estágios de satélite espalhados ao redor do palco principal. Quando combinados para formar uma passarela, eles se estendem até o palco B. As pontes voam sobre o público enquanto carregam Lady Gaga e seus dançarinos, e sincronizam com luzes, elevadores e música. Parece impossível, mas o software proprietário da Tait, Navigator, diz Shumway, “transforma matemática em arte”.

Lady Gaga's Joannestage from her ongoing world tour fused elements of her 2017 Super Bowl appearance with Gaga's...
O palco de Joanne de Lady Gaga de sua turnê mundial em curso fundiu elementos de sua aparição no Super Bowl de 2017 com a turnê “dive-bar” de Gaga em 2016 CHRIS CRISMAN

O Navigator é um software de automação flexível projetado para controlar qualquer interface, sistema ou dispositivo, desde robôs de fábrica industrial até mesas de luz e som, talhas elétricas e polias que movem Gaga pelo ar. O software de automação, como o usado para operar robôs de fábrica, é confiável por meio da simplicidade e da repetição. O Navigator, explica Shuman, deve ser infinitamente flexível e totalmente confiável porque, se falhar, alguém pode morrer. Ao mesmo tempo, o Navigator é frequentemente controlado por pessoas com pouco ou nenhum treinamento técnico.

“Na maioria das vezes, as pessoas que tomam as decisões sobre o que o Navigator deve fazer não são engenheiros ou desenvolvedores, são pessoas que trabalham para diretores ou artistas”, explica Jim Love, vice-presidente de engenharia da Tait. “Eles estão interpretando os desejos de uma pessoa criativa na hora. Portanto, precisa ser o mais intuitivo e simples possível para fazer alguma programação básica, mas o sistema precisa impedi-lo de fazer qualquer coisa estúpida.”

Em 2013, o Navigator sincronizou dois braços de robôs industriais projetados para construir carros no chão da fábrica e os fez dançar na residência de deadmau5 em Las Vegas. Em 2015, Navigator ergueu a passarela na frente do palco da Taylor Swift e elevou, ela e sua equipe de dançarinos sobre as cabeças da multidão. Em 2016, o Navigator comandou as ondas e padrões oscilantes por meio de uma vasta instalação de luz cinética acima dos Red Hot Chili Peppers em seu passeio Getaway .

Ao criar os padrões de onda para as luzes no passeio Getaway , os designers exportaram um arquivo de vídeo de uma onda animada para o Navigator, que o software usou como dicas para operar os Nano Winches da Tait e mudar a cor e a posição de cada luz. Tudo o que o operador precisava fazer era pressionar “GO” no início. O Navigator faz o resto.

As raízes do Navigator estão nos sintetizadores dos anos 80 e nas demandas técnicas dos shows da Broadway e de Las Vegas. Em 1983, os fabricantes de sintetizadores concordaram com uma linguagem comum simplificada – MIDI – que permitia que as baterias eletrônicas iniciassem linhas de baixo ou um único teclado para controlar uma orquestra. O teatro pegou seus princípios, enviando pistas para desencadear uma tarefa, como iniciar uma pirotecnia.

O Navigator usa princípios semelhantes. Os blocos de construção do sistema foram colocados em prática 15 anos atrás usando hardware construído com CPU de desktop x86 da Intel e um sistema operacional em tempo real. Esta é uma configuração semelhante aos sistemas fly-by-wireless usados ​​no projeto de veículos autônomos. O Navigator pode se comunicar com qualquer dispositivo, como um braço de robô de fábrica, independentemente de sua codificação original. Ele pode então sincronizá-lo com um equipamento de iluminação e simplificar a interface em algo que qualquer roadie poderia operar.

“Os princípios básicos da arquitetura permaneceram os mesmos, mas é uma plataforma modular para que possamos construir todos os tipos de coisas sobre ela”, explica Love. “Há aprendizado de máquina nele, bits de controle de veículo autônomo e módulos de medição do clima. Tudo o que temos feito nos últimos 15 anos é escrever novos módulos que dão mais potência. Ele sé a soma de todos pedidos imaginados pelos artistas.

Em um parque temático recém-construído na China, por exemplo, o Navigator controla uma fonte que joga gotas de água de uma coluna para outra para dar a ilusão de saltos. Possui um módulo que entende para onde apontar uma fonte. Fixando no alvo de forma que a fonte fique funcional independentemente do clima o que provou ser relativamente simples. Configurar o Navigator para Lady Gaga foi igualmente simples, envolvendo apenas alguns módulos. O Show estava necessitandode dois elevadores de performance principais de 36.000 kg e três menores, e então sincronizar todos. os amarrando com a coreografia do show, o que demorou um pouco mais.

Crucial para o sucesso do Navigator, argumenta Love, é onde seu programador está baseado: Boulder, Colorado. “Quando você está escrevendo um código, a última coisa de que você precisa é um designer de projeto olhando por cima do seu ombro e pedindo para você resolver o problema deles”, explica ele. “Isso significa que você está sempre reagindo a questões de curto prazo, em vez de construir uma solução de longo prazo.”

Navigator's software allows operators to move stage sets safely during a concert
O software do Navigator permite que os operadores movam cenários com segurança durante um concerto CHRIS CRISMAN

Se você visse o funcionamento de um grande palco de turnê como em time lapse, veria que quase todas as peças estavam em constante estado de movimento, interrompidas por curtos períodos de estabilidade. “O que você vê no show é o único momento em que o cenário fica parado inteiro”, explica o CEO da Stufish, Ray Winkler, no Twickenham Stadium, enquanto o público chega em um suado domingo de julho. “A maior parte da vida fica em uma caixa em um caminhão, em um avião, em um navio, sendo manuseado por auxiliares de palco na América do Sul ou na Europa. Essa é a única folga que ele tem e é o que todo mundo vê.

E isso quebra ainda mais. A maior pergunta que os gerentes de artistas têm para Stufish e Tait é: “Qual é o momento Instagramavél?” Como os tours já foram ferramentas para vender álbuns, o Instagram é a ferramenta que vende os tours e, em última instância, a marca do artista. Uma pesquisa da Nielsen em 2016 descobriu que, entre os espectadores que usaram as redes sociais durante os shows, 83 por cento usaram o Instagram. Tudo se resume a um punhado de imagens congeladas para serem enviadas, compartilhadas, copiadas e curtidas.

Na turnê Joshua Tree , a performance do U2 foi dividida. Para a primeira parte do show, enquanto o sol batia nos milhares de homens de meia-idade que lotavam o estádio, a banda tocou os primeiros sucessos como “Sunday Bloody Sunday” no baixo palco da passarela. Ao pôr do sol, os quatro músicos voltaram ao palco principal para começar a tocar as músicas de The Joshua Tree e pararam brevemente no centro do palco para acenar para a multidão. Atrás deles, a tela brilhava em vermelho-sangue e eles eram mostrados em silhueta, sob a forma negra da árvore.

Leftright Eric Schmehl Matthew Lotito Adam Davis and Morgan Farnsworth at the stagedesign process
Esquerda-direita: Eric Schmehl, Matthew Lotito, Adam Davis e Morgan Farnsworth no processo de design do palco CHRIS CRISMAN

“Nós colocamos a banda”, diz Lipson. “Tait construiu uma plataforma e brincou com ela por um dia ou mais até que tivéssemos a posição perfeita. Então dissemos a eles para esperar lá por 30 segundos.” Funcionou. O público gritou como adolescentes em um show de Justin Bieber e ergueu seus telefones para tirar foto após foto para serem compartilhadas milhões de vezes, empurrando a turnê para bilhões de pessoas nas redes sociais. É a pausa extática, a foto da capa do álbum ao vivo que não precisa mais da capa do álbum.

Lentamente, isso está influenciando a maneira como os teatros e outros edifícios são projetados. Tait está apresentando a arquitetura cinética da turnê Getaway do Red Hot Chili Peppers como uma instalação para aeroportos e investindo sua compreensão de shows ao vivo na construção do mais novo teatro de Londres, o Bridge Theatre – para o ex-diretor artístico do National Theatre Nick Hytner e o diretor executivo Nick Starr’s London Theatre Company – em um conceito modular pioneiro.

“Essa tecnologia com a qual lidamos deve ser escalonável e transferível”, diz Winkler. “A cultura popular e as imagens pop são a moeda da nossa geração. Não importa se você está lidando com um palco de rock’n’roll ou uma estação ferroviária, as pessoas tiram fotos no mesmo formato, seja de um terminal de aeroporto ou uma tela de vídeo. É isso que eles trocam. Se algo não parece bom no Instagram, ninguém vai dar a mínima. “

Se Winkler estiver certo, e a tendência de conexão com a imagem perfeita continuar a ser central para a arte, arquitetura, comida e amizade offline, em breve estaremos vivendo no mundo de momentos do Instagram de Tait em todos os tipos de design. Naquele mundo, quando Bono desenha uma árvore, ela pode ser compartilhada ao redor do mundo por milhões.
Saiba mais sobre a TAIT

Stephen Armstrong é um escritor freelance. Ele escreveu sobre o evento WIRED Security na edição 12.17
Artigo original publicado na WIRED Uk

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